Κυριακή, 21 Νοεμβρίου 2010

"Οι φόβοι μας έχουν επιβεβαιωθεί" για το 2011

Η Ελλάδα απεκάλυψε το τελευταίο προσχέδιο για τον προϋπολογισμό του 2011, δεσμευόμενη για περαιτέρω μέτρα λιτότητας ώστε να ικανοποιήσει τους όρους δανείου διάσωσης 110 δισ. ευρώ από το ΔΝΤ και την ΕΕ.

Η ανάγκη για πρόσθετες μειώσεις στις κρατικές δαπάνες προέκυψε έπειτα από αναθεώρηση του δημοσίου ελλείμματος της χώρας για το 2009 από την Eurostat, τη στατιστική υπηρεσία της ΕΕ, τη Δευτέρα, αναφέροντας ότι το ΑΕΠ ανέρχεται σε 15,4% και όχι 13,6% όπως θεωρείτο προηγουμένως. Αυτό "έχει αλλάξει το σημείο εκκίνησης", ανέφερε ο Πρωθυπουργός Γιώργος Παπανδρέου σε συνεδρίαση του υπουργικού συμβουλίου την Πέμπτη.
Στο πλαίσιο του πρώτου προσχεδίου για τον προϋπολογισμό του 2011, το οποίο συντάχθηκε τον προηγούμενο μήνα, η Ελλάδα σκόπευε να μειώσει το δημοσιονομικό έλλειμμά της κατά 2,2 δισ. ευρώ το επόμενο έτος. Ωστόσο, τα νέα στοιχεία που δημοσιεύθηκαν αυτή την εβδομάδα ανάγκασαν τη χώρα να εξετάσει μεγαλύτερες περικοπές ώστε να εκπληρώσει τις δεσμεύσεις της προς την ΕΕ και το ΔΝΤ.
Το υπουργείο Οικονομικών ανέφερε ότι στόχος είναι η μείωση του δημοσιονομικού ελλείμματος κατά 5 δισ. ευρώ σε 17 δισ. ευρώ το 2011, ή το 7,4% του ΑΕΠ. Στο πλαίσιο της συμφωνίας διάσωσης, το δημόσιο έλλειμμα της χώρας για το 2010 θα ανερχόταν σε περίπου 8% του ΑΕΠ. Ωστόσο, τα στοιχεία που δημοσιεύθηκαν την Πέμπτη έδειξαν ότι αναμένεται να είναι πολύ υψηλότερο, με πρόβλεψη στο 9,4% του ΑΕΠ.
Για να εκπληρωθούν οι στόχοι που συμφωνήθηκαν με ΕΕ και ΔΝΤ για το 2011, το κυβερνών κόμμα της Ελλάδος, ΠΑΣΟΚ, σκοπεύει να αυξήσει το ΦΠΑ από 11% σε 13%, να μειώσει τις δαπάνες στην κυβέρνηση, τον τομέα υγείας και άμυνας, καθώς επίσης να επιβάλει συμβολικό πάγωμα στις συντάξεις. Έχει επίσης υποσχεθεί να μειώσει σημαντικά τα λειτουργικά έξοδα και τους μισθούς στις ζημιογόνες ΔΕΚΟ και να εντείνει τον αγώνα ενάντια στη φοροδιαφυγή.
"Αποτελεί δύσκολο προϋπολογισμό που ακολουθεί την πορεία του προηγούμενου έτους, συνεχίζοντας την προσπάθεια καθώς η χώρα δεν μπορούσε πλέον να δανειστεί στην αγορά, πασχίζοντας να διατηρήσει τη δημιουργία θέσεων εργασίας και την ανάπτυξη", ανέφερε ο υπουργός Οικονομικών Γιώργος Παπακωνσταντίνου.
Σύμφωνα με το τελικό προσχέδιο για τον προϋπολογισμό του επόμενου έτους, η οικονομία προβλέπεται να συρρικνωθεί κατά 4,2% το 2010 και 3% το 2011, και όχι 2,6% όπως είχε προβλέψει τον προηγούμενο μήνα. Σύμφωνα με το πρακτορείο ειδήσεων της Ελλάδος ANA-MPA, οι προσδοκίες της κυβέρνησης για τη χώρα είναι ότι θα έχει θετική ανάπτυξη 1,1% του ΑΕΠ το 2012 και 2,1% του ΑΕΠ το επόμενο έτος.
Οι αριθμοί στο προσχέδιο του προϋπολογισμού δείχνουν επίσης ότι η ανεργία αναμένεται να αυξηθεί από 12,1% αυτό το έτος σε 14,6% το 2011, με τον Παπακωνσταντίνου να παραδέχεται την Πέμπτη ότι, αν και δεν ήταν στόχος της κυβέρνησης, ίσως αναγκαστεί να πραγματοποιήσει απολύσεις στο δημόσιο τομέα.
"Για να μειώσεις το έλλειμμα σε μια κρατική επιχείρηση, πρέπει είτε να αυξήσεις τα έσοδα είτε να μειώσεις τα έξοδα", ανέφερε σύμφωνα με το ΑΡ. "Δεν ξεκινάμε με σχέδια για απολύσεις, ωστόσο κάθε δημόσια επιχείρηση θα εξεταστεί κατά περίπτωση".
Σε προσπάθεια ενίσχυσης των εσόδων στον τουρισμό, βασικό τομέα για την Ελληνική οικονομία, η κυβέρνηση αποφάσισε να μειώσει σχεδόν στο μισό το ΦΠΑ για τις τουριστικές υπηρεσίες, από 11% αυτή τη στιγμή σε 6,5%.
"Δεν έχουμε ακόμα κερδίσει τη μάχη ωστόσο βρισκόμαστε πλέον σε καλύτερη θέση ώστε να αντιμετωπίσουμε τα πραγματικά προβλήματα...ένα σπάταλο κράτος, προβληματικές κρατικές επιχειρήσεις και φοροδιαφυγή", ανέφερε ο Παπακωνσταντίνου, σύμφωνα με το Reuters, σε συνέντευξη Τύπου μετά την κατάθεση του προϋπολογισμού στο κοινοβούλιο. Ανέφερε ότι συγκεκριμένα μέτρα για πάταξη της φοροδιαφυγής θα ανακοινωθούν αργότερα αυτό το μήνα.

Ο προϋπολογισμός της χώρας για το 2011 θα υποβληθεί σε τελική ψηφοφορία στο κοινοβούλιο στις 22 Δεκεμβρίου και αναμένεται να εγκριθεί με ευκολία, καθώς το ΠΑΣΟΚ απολαμβάνει άνετη πλειοψηφία στο νομοθετικό σώμα.
Εν τω μεταξύ, εργαζόμενοι του ιδιωτικού τομέα σκοπεύουν να διενεργήσουν 24ωρη γενική απεργία μια βδομάδα πριν την ψηφοφορία, ώστε να διαμαρτυρηθούν για τα προγραμματισμένα μέτρα λιτότητας και ενδέχεται να συμμετάσχουν επίσης εργαζόμενοι του δημοσίου τομέα, σύμφωνα με το Reuters.

"Οι φόβοι μας έχουν επιβεβαιωθεί", ανέφερε ο Γιάννης Παναγόπουλος, επικεφαλής του συνδικαλιστικού φορέα ΓΣΕΕ για τον ιδιωτικό τομέα.

Τετάρτη, 17 Νοεμβρίου 2010

Δημιουργία αίματος από ανθρώπινο δέρμα

Ερευνητές ειδικοί στα βλαστοκύτταρα ανακάλυψαν μια νέα μέθοδο που επιτρέπει τη δημιουργία αίματος από ανθρώπινο δέρμα, η οποία κρίνεται ως πολλά υποσχόμενη όσον αφορά τη θεραπεία ορισμένων ασθενειών, ιδιαίτερα των καρκίνων, δείχνει καναδική έρευνα, τα αποτελέσματα της οποίας δημοσιεύονται σήμερα στην επιθεώρηση Nature.

Η μέθοδος αυτή χρησιμοποιεί κύτταρα από το δέρμα ενός ανθρώπου, τα οποία μετατρέπονται σε κύτταρα αίματος που φέρουν την ίδια γενετική υπογραφή, χωρίς να χρησιμοποιηθούν εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα, διευκρινίζεται από τους συντάκτες της σχετικής έκθεσης.
Το γεγονός ότι δεν χρειάζεται οι επιστήμονες να προσφεύγουν σε περίπλοκες και ηθικά αμφιλεγόμενες διαδικασίες, όπως συμβαίνει με τη χρήση εμβρυϊκών βλαστοκυττάρων, επιτρέπει την απλούστευση της διαδικασίας, σημειώνουν οι ερευνητές.
"Πιστεύουμε ότι στο μέλλον, θα μπορούμε να δημιουργούμε αίμα με ακόμη πιο αποτελεσματικό τρόπο", υπογραμμίζει ο Μικ Μπχατία, συντάκτης της έκθεσης αυτής, ο οποίος εργάζεται στο Ινστιτούτο Μακμάστερ Έρευνας για τα Βλαστοκύτταρα και τον Καρκίνο της Ιατρικής Σχολής Michael G. DeGroote στο Χάμιλτον του Οντάριο, στον Καναδά.
Η προοπτική να μπορούμε να μεταγγίσουμε σε έναν ασθενή αίμα που προέρχεται από το δικό του δέρμα επιτρέπει να ελπίζουμε ότι οι άνθρωποι που χρειάζονται μεταγγίσεις δεν θα έχουν πλέον μια ημέρα την ανάγκη να καταφεύγουν σε τράπεζες αίματος, σημειώνουν οι επιστήμονες.
Η ανακάλυψη αυτή μπορεί επίσης να επιτρέψει στο μέλλον οι ασθενείς που κάνουν χημειοθεραπεία να μπορούν να ανέχονται μια θεραπεία για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, χωρίς τα διαλείμματα που γίνονται σήμερα για να επανέλθει ο οργανισμός.
Ερευνητές είχαν και στο παρελθόν καταφέρει να μετατρέψουν δέρμα σε αίμα, αλλά χρησιμοποιώντας εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα. Ωστόσο τα βλαστοκύτταρα που προέρχονται από ανθρώπινα έμβρυα, μολονότι είναι πολλά υποσχόμενα για την ιατρική έρευνα, εγκυμονούν επίσης κινδύνους, ιδιαίτερα τη δημιουργία όγκων.

Κυριακή, 14 Νοεμβρίου 2010

Δεν θα ξεφύγω από τον κανόνα της αυθαιρεσίας.

Υπάρχει μια αλαζονεία στην προσπάθεια να ερμηνεύσει κανείς τις βουλήσεις 8 ή 9 εκατομμυρίων ανθρώπων. Οι οποίες στην κοινοβουλευτική τελετουργία καταλήγουν μεν σε ένα αποτέλεσμα, ωστόσο δεν παύουν να είναι μοναδικές στην πολυπλοκότητα ή την απλότητά τους. Από την άποψη αυτή ο κοινοβουλευτισμός και η αντιπροσωπευτική δημοκρατία περιέχουν ένα έντονο στοιχείο καταναγκασμού.

Οι ψηφοφόροι δικαιούνται να απαντήσουν αρνητικά, ουδέτερα ή θετικά στα διλήμματα που τους θέτουν οι πολιτικοί. Ωστόσο, ως τελική σύνθεση των βουλήσεών τους μετριέται μόνο η όποια κατάφασή τους. Η άρνηση ή η ουδετερότητά τους απλώς πετιέται στο καλάθι των αχρήστων.
Ο τρόπος που επιχειρούν να αναλύσουν και να συνθέσουν σε ένα ενιαίο «μήνυμα» τις βουλήσεις των ψηφοφόρων οι εξ επαγγέλματος αναλυτές και πολιτικοί περιέχει και αλαζονεία και αυθαιρεσία. Σε τελική ανάλυση προβάλλουν τις δικές τους βουλήσεις, όχι των 9 εκατομμυρίων «αναλυόμενων». Δικαίωμά τους, αρκεί να το δηλώνουν εξ αρχής.
Δεν θα ξεφύγω από τον κανόνα της αυθαιρεσίας. Με μόνη τη διαφορά ότι δηλώνω εξ αρχής πως ό,τι γράφω αφορά το τι θα ήθελα να εννοούν και να υπονοούν οι ψηφοφόροι με τις επιλογές της προηγούμενης και της σημερινής ψηφοφορίας.
Υπάρχει μια σοφία στον τρόπο με τον οποίο ψήφισαν και δεν ψήφισαν οι πολίτες την προηγούμενη Κυριακή. Ένα ιδιότυπο ισοζύγιο άρνησης και κατάφασης, που ξέφυγε έξυπνα από το δίλημμα που εκβιαστικά έθεσε η κυβέρνηση. Ο Γ. Παπανδρέου -και όσοι επέδειξαν την ελάχιστη προθυμία να τον στηρίξουν- άθελά του ανέδειξε το στοιχείο του καταναγκασμού και της ανελευθερίας που περιέχει η κοινοβουλευτική τελετουργία. «Αν δεν υπερψηφίσετε τους εκλεκτούς μου, θα σας κάνω εκλογές μέχρι τελικής πτώσεως» ήταν εν ολίγοις το δίλημμα, που έδωσε στη δημοκρατική διαδικασία τη διάσταση μιας αυταρχικής εκτροπής.
Η πρώτη ορατή, μαζική απάντηση σʼ αυτόν τον αυταρχικό βρυχηθμό ήταν η αποχή τουλάχιστον ενός εκατομμυρίου ψηφοφόρων (τόσοι επί πλέον δεν προσήλθαν στις κάλπες σε σχέση με τις προηγούμενες εκλογές). Σʼ αυτούς πρέπει να αθροίσει κανείς και περίπου 500.000 πολίτες που έκαναν τον κόπο να πάνε στην κάλπη μόνο και μόνο για να εκφράσουν με λευκό ή άκυρο την άρνησή τους να νομιμοποιήσουν την αυταρχική στρέβλωση της εκλογικής διαδικασίας.
Φοβούνται άραγε οι πολίτες τις εκλογές; Μήπως αίφνης φλερτάρουν με την ιδέα μιας αυταρχικής, αντικοινοβουλευτικής λύσης, μιας χούντας «αξίων» και ηθικά άφθαρτων τεχνοκρατών που θα καθαρίσει τη μεταπολιτευτική κόπρο του Αυγείου; Ενδεχομένως υπάρχει ένα μικρό τμήμα των πολιτών που η απογοήτευσή του από την πολιτική διαδικασία το έχει ωθήσει σε ακραίες σκέψεις.
Ωστόσο νομίζω πως το βασικό νόημα της άρνησης ψήφου που εκφράζεται στην αποχή, το άκυρο και το λευκό (σε όποιο βαθμό αυτά δεν είναι «συμπτωματικά») έχει να κάνει με μια ανελέητη πραγματικότητα: η ακυβερνησία που εμμέσως προέβαλε ως σκιάχτρο η κυβέρνηση ακυρώνεται από το δεδομένο ότι, ανεξαρτήτως αποτελέσματος σε μια μελλοντική εκλογική διαδικασία, η χώρα διαθέτει ήδη μια «χούντα» που κυβερνά ελέω πολιτικού συστήματος: την τρόικα σήμερα, τη «λέσχη των πιστωτών» που θέλει να επιβάλει η Μέρκελ αύριο.
Το βαθύτερο νόημα των επιλογών του εκλογικού σώματος, λοιπόν, έχει κατά τη γνώμη μου να κάνει ακριβώς μʼ αυτό: Μπορεί και πρέπει η χώρα νʼ απαλλαγεί από τη «χούντα των τροϊκανών»; Με παραλλαγές και αποχρώσεις απάντησε «ναι» στο ερώτημα αυτό μια τεράστια πλειοψηφία περίπου 5 εκατομμυρίων ψηφοφόρων.
Από εκεί και πέρα, σημασία έχουν οι πραγματικές ροές των ψηφοφόρων. Δηλαδή τι ακριβώς έκαναν τα 8-9 εκατομμύρια πολιτών την περασμένη Κυριακή, και ιδιαίτερα τα 6 εκατομμύρια που προσήλθαν στις κάλπες. Τα δεδομένα είναι λίγο - πολύ γνωστά. Περίπου 1,6 εκατ. ψηφοφόροι απέσυραν την εμπιστοσύνη τους από το ΠΑΣΟΚ και τη Ν.Δ. Οι εταίροι τους (κυρίως ο ΛΑΟΣ) κατέγραψαν εκλογική στασιμότητα.
Πάνω από 1 εκατομμύριο ψηφοφόροι διοχέτευσαν τη διαμαρτυρία τους στην αριστερά όλων των αποχρώσεων, με κυρίαρχη τη σημαντική άνοδο του ΚΚΕ και της ΑΝΤΑΡΣΥΑ, που είχαν το επιπλέον στοιχείο της ενιαίας, πανελλαδικά διακριτής εκλογικής εμφάνισης. Ένας απροσδιόριστος αριθμός ψηφοφόρων του ΠΑΣΟΚ (με βάση εκκίνησης τους 227.000 που ψήφισαν Δημαρά και όσους υπερψήφισαν Μητρόπουλο) φαίνεται να αναζητά αυτόνομη σοσιαλιστική έκφραση.
Τι δηλούν οι αριθμοί; Ότι η κρίση νομιμοποίησης του κομματικού συστήματος εξουσίας πλησιάζει στην οροφή της. Ότι η αριστερά ανακτά μια ευκαιρία να αποτελέσει τη βασική δεξαμενή της διαμαρτυρίας. Ότι η διαμαρτυρία αυτή, προς το παρόν, εκδηλώνεται αριστερόστροφα. Ότι στην πολύχρωμη αριστερή διαμαρτυρία προβάδισμα αποκτά αυτή που προβάλλει ένα θρασύ και καθαρό «όχι» (έστω και απλοϊκό μερικές φορές) στον εκβιασμό του συστήματος εξουσίας.
Εν ολίγοις: Οι πολίτες ξέρουν τι αποδοκιμάζουν, επιλέγουν πώς να εκφράσουν την αποδοκιμασία τους, αλλά αναζητούν εναγωνίως εναλλακτική λύση για να βγει η ελληνική κοινωνία από τη «σπείρα του θανάτου». Αυτή η εναλλακτική λύση -λύση άρνησης αλλά και προγραμματικής κατάφασης- που δυνητικά θα έπρεπε να διατυπωθεί από την αριστερά, δεν υπάρχει. Ή, τουλάχιστον, δεν υπάρχει με τη σαφήνεια, την πυκνότητα και τη λαϊκότητα που μπορούν να τη συλλάβουν οι πολίτες.
Είναι προφανές ότι το ΚΚΕ, έχοντας αναμφισβήτητα κερδίσει το παιχνίδι της αριστερής ηγεμονίας, έχει τη μέγιστη ευθύνη και δυνατότητα να αποτελέσει τον πυρήνα της διεργασίας για μια ριζοσπαστική διέξοδο, χωρίς να μηδενίζεται κανενός άλλου η προσπάθεια. Η αριστερά έχει την ευκαιρία να πρωταγωνιστήσει στην πολιτική κοσμογονία που αναπόφευκτα θα συντελεστεί. Ή να χαθεί μέσα σʼ αυτήν. Εκεί θα παιχτεί ο τρίτος γύρος. Ας φροντίσουμε να μην είναι καταστροφικά τελικός.
ΤΟΥ ΓΙΑΝΝΗ ΚΙΜΠΟΥΡΟΠΟΥΛΟΥ

Πέμπτη, 11 Νοεμβρίου 2010

Η αποστολή Artemis με επικεφαλή τον Βασίλη Αγγελόπουλο

Δύο νέα διαστημόπλοια άρχισαν να συλλέγουν επιστημονικά στοιχεία για τις αλληλεπιδράσεις του μαγνητικού περιβάλλοντος της Γης και της Σελήνης με τον ηλιακό άνεμο, στο πλαίσιο της νέας αποστολής της NASA με την ελληνοπρεπή ονομασία "Artemis" (Άρτεμις), που παραπέμπει στην σεληνιακή θεά της ελληνικής μυθολογίας. Επικεφαλής επιστήμονας είναι ο ελληνικής καταγωγής Βασίλης Αγγελόπουλος, καθηγητής διαστημικής φυσικής του Ινστιτούτου Γεωφυσικής και Πλανητικής Φυσικής και του Τμήματος Επιστημών Γης και Διαστήματος στο πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια-Λος Άντζελες (UCLA).

Η "Artemis" (ακρωνύμιο των αγγλικών λέξεων "Acceleration, Reconnection, Turbulence and Electrodynamics of the Moon Interaction with the Sun", δηλαδή "Επιτάχυνση, Επανασύνδεση, Ανατάραξη και Ηλεκτροδυναμική της Διάδρασης της Σελήνης με τον Ήλιο") περιλαμβάνει δύο σεληνιακούς δορυφόρους, ο πρώτος εκ των οποίων βρίσκεται κοντά στο γήινο δορυφόρο από τις 25 Αυγούστου και ο δεύτερος από τις 22 Οκτωβρίου.
Επί περίπου έξι μήνες οι δύο διαστημοσυσκευές θα εκτελούν περίπλοκες "χορογραφίες" στην περιοχή της Σελήνης, σε μια ιδιότυπη τροχιά όχι ακριβώς γύρω από αυτήν, αλλά ισορροπώντας ανάμεσα στη βαρύτητα της Γης, της Σελήνης και του Ήλιου. Στη συνέχεια, τον Απρίλιο του 2011, τα δύο σκάφη θα τεθούν σε ελλειπτική τροχιά γύρω από το φεγγάρι, όπου και θα παραμείνουν για χρόνια, μεταδίδοντας επιστημονικά στοιχεία, μέρα παρά μέρα. Στόχος είναι να ρίξουν περισσότερο φως αφενός στο πώς η μαγνητόσφαιρα της Γης επηρεάζεται από τον ισχυρό ηλιακό άνεμο και, αφετέρου, πώς ο ηλιακός άνεμος επηρεάζει το φεγγάρι που δεν προστατεύεται από ανάλογο μαγνητικό πεδίο με αυτό που διαθέτει ο πλανήτης μας.
Η αποστολή Artemis -για την οποία συνεργάζονται με το UCLA το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ, καθώς επίσης το Εργαστήριο Αεριοπροώθησης και το Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Γκόνταρντ της NASA- θα κάνει ταυτόχρονες μετρήσεις σωματιδίων, καθώς επίσης ηλεκτρικών και μαγνητικών πεδίων, προκειμένου να δημιουργήσει για πρώτη φορά ένα τρισδιάστατο "χάρτη" που θα δείχνει πώς η επιτάχυνση των σωματιδίων λαμβάνει χώρα κοντά στην τροχιά του φεγγαριού, στην γήινη μαγνητόσφαιρα και στον ηλιακό άνεμο.
Επίσης, οι δύο δορυφόροι θα κάνουν μοναδικές μέχρι σήμερα παρατηρήσεις του διαστημικού περιβάλλοντος πίσω από τη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης, όπου βρίσκεται το μεγαλύτερο γνωστό "κενό πλάσματος" στο ηλιακό σύστημα, το οποίο δημιουργείται καθώς περνάει ο ηλιακός άνεμος και απορροφάται από το φεγγάρι. Το πλάσμα αποτελείται από καυτά ιονισμένα νέφη αερίων που μεταφέρουν ηλεκτρομαγνητικά και ηλεκτροστατικά κύματα.
"Θα μελετήσουμε το διαστημικό περιβάλλον γύρω από τη Γη και γύρω από τη Σελήνη, που δεν έχει ακόμα κατανοηθεί καλά. Το Artemis θα παρέχει μοναδικά στοιχεία και θα πάει εκεί που δεν έχει πάει κανένα άλλο διαστημικό σκάφος μέχρι τώρα", δήλωσε ο κ. Αγγελόπουλος.
Όπως εξήγησε, οι δορυφόροι του Artemis θα τοποθετηθούν στο διαπλανητικό διάστημα, για πρώτη φορά στα λεγόμενα "σημεία Λαγκράνζ", όπου οι βαρύτητες της Γης και της Σελήνης είναι περίπου ίσες. Τα δύο αυτά σημεία βρίσκονται ακριβώς έξω από την γήινη μαγνητόσφαιρα, πράγμα που θα επιτρέψει την ιδανική μελέτη της επίδρασης του ηλιακού ανέμου στην μαγνητόσφαιρα της Γης και των "αναταράξεων" που αυτός προκαλεί.
Η αποστολή Artemis θα συνεργάζεται με τις άλλες αμερικανικές τρέχουσες σεληνιακές αποστολές (LRO, LADEE, Grail) για να προετοιμάσει το έδαφος για την μελλοντική ρομποτική εξερεύνηση της Σελήνης. Το Artemis είναι παρακλάδι της αποστολής Themis (από την ελληνική θεά της δικαιοσύνης "Θέμιδα") της NASA και του πανεπιστημίου Μπέρκλεϊ, που ξεκίνησε το 2007 και περιλαμβάνει τρεις ακόμα δορυφόρους σε τροχιά γύρω από τη Γη (που μελετούν τα ηλεκτρομαγνητικά πεδία του πλάσματος πάνω από τη γήινη ατμόσφαιρα) και στην οποία ο Αγγελόπουλος είναι επίσης ο επικεφαλής επιστημονικός ερευνητής.
Όπως ανέφερε ο έλληνας ερευνητής, "το διαστημικό περιβάλλον είναι πολύ διαφορετικό τόσο μακριά από την εσωτερική μαγνητόσφαιρα, επειδή δεν επηρεάζεται πολύ από το ισχυρό γήινο μαγνητικό πεδίο. Είναι ένα 'καθαρό' περιβάλλον, όπου μπορούμε να κατανοήσουμε θεμελιώδη φαινόμενα, όπως η μαγνητική επανασύνδεση, η επιτάχυνση σωματιδίων και η ανατάραξη, τα οποία είναι πολύ δύσκολο να μελετηθούν στο εργαστήριο. Όλα αυτά τα φαινόμενα είναι σημαντικά, επειδή αποτελούν μέσα με τα οποία μετατρέπεται η μαγνητική ενέργεια σε σωματιδιακή και εμφανίζονται σε πολλά άλλα περιβάλλοντα, όπως στα μηχανήματα σύντηξης και στα μακρινά άστρα".
Η αποστολή "Θέμις", υπό την καθοδήγηση του Αγγελόπουλου, έχει ήδη ανακαλύψει μια σειρά από άγνωστά μέχρι πρόσφατα φαινόμενα, όπως ότι ένα σέλας συγκρούεται με ένα άλλο, μαγνητικούς διαστημικούς "σεισμούς" και "σφαίρες πλάσματος" που -σε ένα είδος κοσμικού…μπιλιάρδου- διασχίζουν αστραπιαία την "ουρά" της γήινης μαγνητόσφαιρας.
Το 2008, ο Αγγελόπουλος και οι συνεργάτες του στην αποστολή "Θέμις" ανακάλυψαν τον μηχανισμό που πυροδοτεί τις μαγνητικές καταιγίδες, οι οποίες, εκτός από τις θεαματικές εκρήξεις ενέργειας και φωτός στο βόρειο πόλο (το γνωστό βόρειο σέλας), επίσης σπέρνουν αναταραχή στους δορυφόρους γύρω από τη Γη, καθώς επίσης στα επίγεια δίκτυα ηλεκτρισμού και τηλεπικοινωνιών.
Ο Βασίλης Αγγελόπουλος αποφοίτησε το 1986 από το Τμήμα Φυσικής του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης και στη συνέχεια έκανε μεταπτυχιακά και διδακτορικό (με υποτροφία του Ιδρύματος Φουλμπράιτ), στη φυσική του διαστημικού πλάσματος, στο πανεπιστήμιο UCLA. Έχει τιμηθεί δύο φορές από την Αμερικανική Γεωφυσική Ένωση για το ερευνητικό έργο του.

Τρίτη, 2 Νοεμβρίου 2010

Τα πιο θαυμαστά δίδυμα του κόσμου

Το αγοράκι είναι μαύρο, με σκούρα μάτια και ακόμη πιο σκούρα μαλλιά ενώ η αδελφή του λευκή, με μπλε μάτια και ξανθά μαλλιά. Ο ένας είναι ίδιος η μαύρη μητέρα του και η άλλη ίδια ο λευκός πατέρας της.  12:01
Αν και δίδυμα αδελφάκια, ο μικρός Λίο και η μικρούλα Χόουπ από τη Μεγάλη Βρετανία διαφέρουν μεταξύ τους όπως η μέρα με τη νύχτα.
Βλέπετε, ο ένας είναι μαύρος, με σκούρα μάτια και ακόμη πιο σκούρα μαλλιά, και η άλλη λευκή, με μπλε μάτια και ξανθά μαλλιά. Ο ένας είναι ίδιος η μαύρη μητέρα του και η άλλη ίδια ο λευκός πατέρας της.

Κι όμως, τα δύο νεογνά είναι αδέλφια και μάλιστα, δίδυμα. Γεννήθηκαν προ ημερών, με καισαρική τομή, σε κλινική του Δυτικού Γιόρκσιρ, φέρνοντας χαμόγελα χαράς αλλά και έκπληξης στα πρόσωπα των γονιών τους. «Ήξερα πως περιμένω δίδυμα, πως το ένα θα είναι αγόρι και το άλλο κορίτσι αλλά δεν πίστευα στα αυτιά μου όταν η μαία μου είπε πως έχουν διαφορετικό χρώμα δέρματος», σχολιάζει περιχαρής η μητέρα Σίρλεϊ Γουέιλς.